15.1.2018, 14:21

Platz 1 für den Golf GTI TCR beim 24h-Rennen in Dubai

  • Kundensport-Team Engstler sichert sich beim Saisonauftakt den Klassensieg in der TCR
  • Fahrer-Quartett des Team Engstler freut sich über Platz 1 – erstmals mit dabei auch Florian Thoma, neuer Schweizer Markenbotschafter von Volkswagen
  • Golf GTI TCR mit 350 PS als „Model of the Year" ausgezeichnet

Schinznach-Bad/Dubai – Perfekter Saisonstart für den Golf GTI TCR: Beim 24-Stunden-Rennen in Dubai feierte gestern das Fahrer-Quartett des Team Engstler mit Luca Engstler (D), Benjamin Leuchter (D), Jean-Karl Vernay (F) und der neue Markenbotschafter von Volkswagen Schweiz, Florian Thoma, den Klassensieg in der TCR, was zugleich den Sieg in der TCE-Kategorie als Tourenwagen bedeutete. Wie schon beim 24h-Rennen am Nürburgring kam der 350 PS starke, seriennahe Golf GTI auch in Dubai vor allen GT4-Fahrzeugen ins Ziel und unterstrich damit erneut seinen Ruf als „Sportwagen-Schreck." 

Sven Smeets, Volkswagen Motorsport-Direktor: „Glückwunsch an das Liqui Moly Team Engstler. Eine perfekte Vorbereitung, eine tolle Mannschaft, eine clevere Strategie und eine starke Fahrerbesetzung hat dieses grossartige Ergebnis möglich gemacht. Gleichzeitig hat der Golf GTI TCR wieder einmal seine Stärke bewiesen und gezeigt, wozu er bei einem 24-Stunden-Rennen in der Lage ist."

Der vom Team Engstler vor Ort perfekt vorbereitete und eingesetzte Golf GTI TCR trotzte der extremen Belastung über 24 Stunden und lief wie ein Uhrwerk. Vom dritten Platz in der TCR-Klasse gestartet, zeigte das Team eine konstant starke Leistung und liess sich auch vom grossen Starterfeld mit insgesamt 89 Fahrzeugen nicht abschrecken. Bereits zur Halbzeit des Rennens lag der Golf GTI TCR mit der Startnummer 130 auf dem zweiten Platz in seiner Klasse. Für die entscheidende Schlussphase hatte die Mannschaft von Franz Engstler eine optimale Strategie parat, erarbeitete sich so einen deutlichen Vorsprung gegenüber den Verfolgern und gab schliesslich die Spitzenposition bis zum Schluss nicht mehr ab.

Mit dem aktuellen Champion der TCR International Series, Jean-Karl Vernay, und dem Meister 2017 in der TCR-Wertung der VLN Langstreckenmeisterschaft, Benjamin Leuchter, sowie Tourenwagen-Newcomer und Markenbotschafter von Volkswagen Schweiz, Florian Thoma, bildete Engstler somit auf Anhieb ein erfolgreiches Fahrer-Team.

Der Golf GTI TCR zählt zu den erfolgreichsten Renntourenwagen des Jahres 2017: In der Internationalen TCR-Serie holte der Franzose Jean-Karl Vernay im vergangenen Jahr den Fahrertitel und der 350 PS starke Renn-Golf mit Zweiliter-Turbo-Motor, den Volkswagen Motorsport professionellen Teams und Fahrern rennfertig zum Kauf anbietet, wurde zudem in der TCR International und in der TCR Benelux als „Model of the Year" ausgezeichnet.

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